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Neil Young & Crazy Horse - Barn

Il Cavallo di nuovo nel fienile a due anni da Colorado. Il nuovo album contiene 10 nuove canzoni incise sulle Rocky Mountains e filmate da Daryl Hannah.

Neil Young. Cercando il nuovo mondo

Risultato di 10 anni di attività di traduzione per NeilYoungTradotto.com e di un'ampia ricerca storico-bibliografica, il volume porta finalmente in libreria il percorso umano e musicale del canadese attraverso l'analisi delle sue lyrics.

Neil Young - Official Bootleg Series

Tre dischi live per immortalare tre concerti d'epoca: due del tour acustico 1971 più la storica serata al Bottom Line del 1974 con i brani di On The Beach mai sentiti prima.

Neil Young - Carnegie Hall 1970

Come prima uscita della Official Bootleg Series è stata scelta una serata storica: la lunga, intima esibizione acustica alla Carnegie Hall il 4 dicembre 1970.

www.NeilYoungArchives.com

Il sito ufficiale dove potete rivivere l'intera carriera di Neil Young: canzoni, video, concerti, foto, manoscritti, memorabilia, ma soprattutto contenuti inediti ed esclusivi per gli iscritti.

giovedì 12 maggio 2022

Graham Nash: Live Songs For Beginners / Wild Tales (Proper Records, 2022)


1. Military Madness
2. Better Days
3. Wounded Bird
4. I Used To Be A King
5. Be Yourself
6. Simple Man
7. Man In The Mirror
8. There's Only One
9. Sleep Song
10. Chicago/We Can Change The World
11. Wild Tales
12. Hey You (Looking At The Moon)
13. Prison Song
14. You'll Never Be The Same
15. And So It Goes
16. Grave Concern
17. Oh! Camil (The Winter Soldier)
18. I Miss You
19. On The Line
20. Another Sleep Song

[...] Nei primi anni '70 Nash ha pubblicato due album, Songs For Beginners (1971) e Wild Tales (1974). Nonostante Nash sia l'autore di alcune delle più famose canzoni di Crosby, Stills & Nash, i suoi due album solisti hanno avuto risultati commerciali peggiori dei vari album solisti di David Crosby, Neil Young, Stephen Stills e persino degli album di Crosby & Nash.
Presi nel loro insieme possono essere visti come una buona sintesi di come l'ottimismo degli anni '60 sia stato gradualmente soppiantato dalla paranoia degli anni '70. Entrambi gli album fanno parte della tradizione di un songwriting più introspettivo di quello più comunemente associato alla famiglia Crosby, Stills, Nash & Young, il che potrebbe spiegare il loro successo relativamente scarso all'epoca, mentre Graham Nash portava avanti le sue amicizie e relazioni, riflettendo al contempo sulle preoccupazioni politiche in modo molto diretto.
[...] Alcune delle canzoni di questi album sono state suonate dal vivo dalle varie combinazioni assunte in tournée dai membri del gruppo Crosby, Stills, Nash & Young, ma la maggior parte no. A questa cosa pone rimedio l'uscita di Live: Songs For Beginners/Wild Tales, che contiene tutte le canzoni originali nel loro ordine originale, con gli arrangiamenti suonati dal vivo nel 2019. Le canzoni sono eseguite da varie combinazioni di una band di sette elementi che è stata composta dopo appena tre giorni di prove, sebbene da tempo il chitarrista Shane Fontayne e il tastierista Todd Caldwell sono una parte essenziale della famiglia Crosby, Stills & Nash e conoscono a fondo la loro musica. Le versioni originali di "I Used To Be A King" e "Man In The Mirror" avevano Jerry Garcia alla chitarra pedal steel, mentre questa volta l'onore va al chitarrista Thad DeBrock.
Ad ascoltarlo con orecchie moderne è sorprendente quanto ancora siano rilevanti queste canzoni nonostante risalgano a cinquant'anni fa. Anzi, stranamente potrebbero avere persino più senso per gli ascoltatori di oggi di quanto non ne avessero per i fan nei primi anni '70. "Military Madness" che apre l'album, così come "Songs For Beginners", è una canzone contro la guerra basata sull'esperienza di Nash di crescere durante la Seconda Guerra Mondiale nel nord dell'Inghilterra, e sembra particolarmente rilevante con l'attuale crisi ucraina. Nash fa eco al suo passato negli Hollies con "I Used To Be A King", ispirato dalla sua rottura con Joni Mitchell. Lo stesso dolore è anche dietro "Simple Man", con le sue liriche semplici ma efficaci. La title track "Wild Tales" è basata su un paio di vere "storie selvagge" che Nash ha sentito raccontate da alcuni amici. Le opinioni di Nash sulla riforma carceraria si basano sul fatto che suo padre ha dovuto scontare una detenzione per aver acquistato una macchina fotografica rubata da un amico, e l'impatto devastante che la cosa ha avuto su di lui e la sua famiglia è al cuore di "Prison Song". Un approccio fatalista all'invecchiamento, invece, si riflette in "And So It Goes".
Non c'è alcun intento nostalgico intorno alle esibizioni di Live: Songs For Beginners/Wild Tales. Pur somigliando molto agli originali, offre a queste canzoni una seconda possibilità di trovare nuovi fan, nonché ricordare a quelli più anziani quanto siano state importanti queste canzoni e lo siano ancora. Nash non fa uso di un linguaggio complesso per esplorare i suoi temi, e questo approccio più diretto ai testi potrebbe aver spiegato il modesto riscontro commerciale, ma qui si rivelano per ciò che sono: non semplicistici ma senza tempo. [...]

Traduzione: MPB, Rockinfreeworld


venerdì 6 maggio 2022

Neil Young: Citizen Kane Jr. Blues - Bottom Line 1974 (Reprise Records, 2022)


1 Pushed It Over The End
2 Long May You Run
3 Greensleeves
4 Ambulance Blues
5 Helpless
6 Revolution Blues
7 On The Beach
8 Roll Another Number (For The Road)
9 Motion Pictures
10 Pardon My Heart
11 Dance Dance Dance

Registrato al The Bottom Line, New York, il 16 maggio 1974

Official Bootleg Series #05

Debutto live delle canzoni n° 1, 2, 7, 9, 10.

Si tratta di un vero e proprio bootleg recording in quanto non esiste audio ufficiale. La musicassetta da cui proviene la registrazione è opera di Simon Montgomery, che tutti i fan di Young devono ringraziare per aver immortalato un concerto storicamente e musicalmente memorabile che altrimenti sarebbe andato perduto per sempre. Young presenta per la prima volta l'ossatura di On The Beach, aggiungendo altri brani del periodo, di cui diversi al loro debutto assoluto.
"Pardon My Heart" sarà suonata solo un'altra volta nell'estate 1974 e poi mai più. Anche il tradizionale "Greensleeves" avrà solo un'altra performance nel 1991. Di "Motion Pictures" questa rimane la prima e unica esecuzione dal vivo. "Pushed It Over The End" verrà riproposta solo nel tour di CSN&Y quell'estate in versione elettrica e non troverà mai casa in un album. "On The Beach" e "Revolution Blues" riappariranno molto raramente nei decenni successivi.
Nonostante la provenienza amatoriale la qualità dell'incisione, pulita a dovere dai "volume dealers" Neil Young e Niko Bolas, è eccellente. Il titolo, Citizen Kane Jr Blues, deriva dal primo titolo attribuito a "Pushed It Over The End", allora inedita.


Neil Young: I'm Happy That Y'all Came Down - Dorothy Chandler Pavilion 1971 (Reprise Records, 2022)


1 On The Way Home
2 Tell Me Why
3 Old Man
4 Journey Through The Past
5 Cowgirl In The Sand
6 Heart Of Gold
7 A Man Needs A Maid
8 Sugar Mountain
9 Don't Let It Bring You Down
10 Love In Mind
11 The Needle And The Damage Done
12 Ohio
13 See The Sky About To Rain
14 I Am A Child (intro: You And Me)
15 Dance Dance Dance

Registrato al Dorothy Chandler Pavilion, Los Angeles, California, il 1° febbraio 1971.

Official Bootleg Series #03

L'intro di "I Am A Child" contiene un frammento di "You And Me", canzone emersa vent'anni dopo sull'album Harvest Moon.


Neil Young: Royce Hall 1971 (Reprise Records, 2022)


1 On The Way Home
2 Tell Me Why
3 Old Man
4 Journey Through The Past
5 Cowgirl In The Sand
6 Heart Of Gold
7 A Man Needs A Maid
8 See The Sky About To Rain
9 Sugar Mountain
10 Don't Let It Bring You Down
11 Love In Mind
12 The Needle And The Damage Done
13 Ohio
14 Down By The River
15 Dance Dance Dance
16 I Am A Child

Registrato alla Royce Hall - UCLA, Westwood, California, il 30 gennaio 1971

Official Bootleg Series #04

Da questo concerto è stata tratta "The Needle And The Damage Done" pubblicata nell'album Harvest "Love In Mind" pubblicata in Time Fades Away..


mercoledì 30 marzo 2022

Rassegna stampa d'epoca: Mirror Ball / Broken Arrow


MIRROR BALL – 1995

Non è un segreto che Neil Young ami i Pearl Jam e viceversa. Quando nel 1993 il gruppo aprì per Young, spesso li richiamò sul palco per una versione di “Rockin’ in the free world”; quando venne introdotto nella Rock ‘n’ roll hall of fame, fu Eddie Vedder dei Pearl Jam a fare gli onori di casa, decretando il cantante un “grande autore, un grande esecutore, un grande canadese”. Perciò, il fatto che questa società di mutua ammirazione si potesse tramutare in un album era probabilmente inevitabile, ma anche sapendo questo è difficile non restare sorpresi dalla forza che Mirror Ball riesce a infondere a questa relazione.
Anche se Young è il partner dominante, dopotutto il concetto, le canzoni e l’album sono farina del suo sacco, sono i Pearl Jam che finiscono per determinare le forme e il sapore di questa musica, fornendo un livello di idee e di energia che va ben aldilà del dovuto per un gruppo di accompagnamento. Giusto per capire quanto i Pearl Jam sappiano trasportare in queste canzoni basterà confrontare questa versione di “Act of love” con quella di Young assieme ai Crazy Horse ascoltata all’inizio di quest’anno dal vivo. Sia alla rock ‘n’ roll hall of fame che al concerto “Voters for Choice” a Washington, la versione di “Act of love” dei Crazy Horse era un gigante legnoso, una lenta maratona di accordi e assoli divaganti. Non è solo la minore durata (poco meno di cinque minuti) e la relativa assenza di assoli di chitarra che distingue la versione dei Pearl Jam, ma anche la vitalità ritmica. Dove i Crazy Horse risultavano essere lugubri e muscolosi, i Pearl Jam hanno la pulizia di un campione di pesi welter, azzannando gli accordi forti del ritornello con agilità dal piede leggero e con la sicurezza di chi sa graffiare le orecchie. Non è solo una questione di stile musicale, perché abbiamo una differenza quasi generazionale all’opera. I Crazy Horse si cullano nell’eccesso della grandeur acid rock superamplificata, i Pearl Jam preferiscono la cruda bellezza del minimalismo anfetaminico del punk. Young comunque è affascinato da entrambi gli stili e dopo aver trascorso gran parte di Sleeps With Angels a passare in rassegna la generazione del rock alternativo attraverso il calore dei Crazy Horse, qui fa ruotare il telescopio per capire che effetto fa l’hippismo visto con le lenti dei Pearl Jam.
A essere onesti, la visione può essere anche divertente, perché “Downtown” per esempio rimanda la nozione dei fighissimi ’60 con hippie fumettistici che vanno tutti in un posto dove “danzano il Charleston/ e anche il Limbo”. Ma per quanto divertimento Young e il gruppo riescano a vivere con quest’immagine (assieme al gigioneggiare della canzone da tre accordi), non scherzano sull’eredità più forte e duratura dell’epoca, cioè la sua musica: “Jimi sta suonando là dietro”, canta Young “I Led Zeppelin son sul palco” e anche se la musica non cerca di evocare quel sound, ne tramanda comunque lo spirito. Ma non finisce qui. Con “Peace and love” Young e i Pearl Jam vanno al cuore del legame tra ’60 e ’90. Dopo aver invocato l’ideale mistico con Young che canta di trovare “amore nella gente/ che vive in terra sacra”, Eddie Vedder offre una sorta di contrappunto generazionale cantando “ho trovato l’amore, ho trovato l’odio, ho visto il mio errore” per poi concludere con “ho sbriciolato le mura del dolore per camminare di nuovo”. Due diversi generi di trascendenza di sicuro, ma come suggerisce il finale in crescendo e da inno, sono molto più vicini di quello che ogni generazione pensa.
Non tutte le questioni sollevate da Mirror Ball sono risolte agevolmente: “Act of love” per esempio attacca il tema dell’aborto senza offrire una soluzione politica netta, anzi le parole di Young giocano con l’ironia di così tanto odio e disperazione che si sollevano dopo un atto d’amore. Dipinge il movimento antiabortista come una “guerra santa… che sta lentamente sorgendo” poi descrive un prossimo padre riluttante che mette sotto pressione l’amante per farle terminare la gravidanza: “Ecco il portafoglio/ chiamami qualche volta”. È un correndo di immagini brutte e l’attacco del gruppo è inesorabile come le notizie che gli danno la sua valuta. Piuttosto che lottare contro il corso degli eventi, Young e i Pearl Jam decidono invece di lasciare l’onda, proprio come l’incidente imminente che Young descrive all’inizio di “I’m the ocean” dove il protagonista decide di “far durare l’attimo” invece di sbattere sui freni. E al proprio meglio Mirror Ball prende quell’attimo contraddittorio e da brividi per tutto ciò che vale: dal sollievo dell’accattivante e insistente “Throw your hatred down” alla grandeur telegenica del “cowboy cancerogeno” di “Big green country” sino alla dolorosa rassegnazione di una canzone spossata dal mondo come “Truth be known”. 
J.D. Considine, Rolling Stone 1995

Il disco Mirror Ball che esce domani, non rappresenta solamente la lungamente attesa collaborazione tra Neil Young e i Pearl Jam. Promette anche una superiore qualità sonora che non sarà nemmeno paragonabile ai compact disc che sono nelle case di milioni di persone. […] Dopo nove anni di sviluppo, la tecnologia chiamata HDCD (High Definition Compatible Digital) ha ricevuto largo consenso […]. Potrà quindi determinare un nuovo standard? […]
L'uso dell'HDCD da parte di Mr. Young è considerato una prova dato che lui è sempre stato diffidente verso il sound digitale. Sentimento condiviso anche da molti ingegneri del suono. […]
NY Times 1995

BROKEN ARROW – 1996

Nel nuovo album di Neil Young, Broken Arrow, è impossibile dire se le canzoni siano state scritte in cinque minuti o in cinque anni. Usano accordi e melodie rudimentali come le folk song; i testi sono semplici come questa strofa di “Scattered”: “Sono un po' nel giusto / Sono un po' in errore / Ho sentito il tuo nome nella notte”. Solo lo spessore e il fuzz grunge delle chitarre rivelano che l'album è stato registrato negli anni '90 e non in un qualunque altro momento degli scorsi decenni.
Young ha fatto Broken Arrow (Reprise) con i Crazy Horse, la sua costante e frivola band, ed è proprio quello che i fans di Young si aspettano dalla loro unione mirata a fare del rock: brani lenti e cadenzati con batterie legnose e chitarre grezze.
Broken Arrow non si rivela come particolarmente importante. Sono solo sette nuove canzoni di Young più una versione di “Baby What You Want Me To Do”. Per farlo durare quanto un lp (48 minuti), ci sono lunghi assoli di chitarra sullo stile delle jam anni '60. Broken Arrow non è una meditazione sulla mortalità come l'eccelso Sleeps With Angels del 1994, il precedente disco dei Crazy Horse. Nel ritmo e nel tono, è più vicino a Mirror Ball, la collaborazione del 1995 con i Pearl Jam, ma non ha le stesse grandi dichiarazioni a proposito dell'America. Invece, tratta di donne elusive e di viaggi senza scopo, di andare alla deriva e rimuginare. “Troppe distrazioni, devo tornare a casa / Entrare in qualcosa di solido, uscire dalla zona”, canta Young.
L'album resta sospeso sugli anni '60 come fumo di cannabis. “Loose Change” potrebbe ricordare un riff dei Creedence Clearwater Revival, mentre la musica di “Slip Away” potrebbe essere reintitolata “Cowgirl in the Hotel California”. Altrove vi sono echi di Bob Dylan, Beatles, Grateful Dead: una chiamata al rock dei '60. Le jam non sono proprio collettive – la chitarra di Young è sempre al centro – ma passeggiano svagate in un modo che gli imitatori alternativi di Young non possono simulare. Nei suoi soli di chitarra, Young lavora come uno scalatore con i suoi chiodi, dipanando metodicamente un riff, affondandovici dentro e poi scalando in alto verso un altro appoggio. Ma fa il suo lavoro essenziale; in “Loose Change”, lui e i Crazy Horse restano su un accordo di Mi per più di un minuto, sostenendolo con beatitudine minimale.
La bellezza dell'album sta nella sua brutalità apparente. Solo Young poteva uscire con versi come “Parlando di te e di me / Parlando dell'eternità / Parlando dei grandi giorni”. O con il titolo dell'album: non emerge mai nelle canzoni, e sembra non aver nulla a che fare coi crescendo orchestrali di “Broken Arrow”, la canzone che Young registrò con i Buffalo Springfield nel 1967. ma una “freccia spezzata” non ha direzione, come i narratori delle canzoni. “Davvero non intendo stare qui come ho fatto finora / Quindi mi muoverò”, sono le ultime parole dell'album di Young.
Eppure, Broken Arrow non è così casuale come sembra. Le canzoni sono tenute insieme dal sound e dal soggetto, e Young è orgoglioso del modo con cui ha coltivato il sound dei Crazy Horse; non resiste alla tentazione del grasso e riverberante accordo finale di “Scattered”. Anche quando è alla deriva, sceglie il suo veicolo.
Forse un esempio di Broken Arrow è “Baby What You Want Me To Do”, registrata live a Princeton-by-the-Seam, California. Young e i Crazy Horse lavorano alla dichiarazione di sbigottito amore di Jimmy Reed con un ronzante dialogo. Sotto, la voce di Young suona furtiva e disperata, mentre i suoi soli di chitarra giocano con il blues. Ma la conversazione sale e scende, facendo caso alla musica ma senza darci troppo pensiero. Il tuo cuore si può spezzare, suggerisce Young, e puoi non avere idea di dove vada a finire. Ma il resto del mondo va avanti indifferente. 
Jon Pareles, NY Times 1996

A un certo punto potreste aspettarvi che Neil Young butti giù il muro. Ma il suo nuovo album, Broken Arrow – su cui riunisce la sua band, i Crazy Horse – ce lo presenta in piena forma.
Semplice, bellissimo e per qualche ragione cupo, Broken Arrow suona come se registrarlo sia stato una quisquilia – il che significa che probabilmente non lo è stato, anche se non si può mai dire dall'ascolto. Grezzo e immediato, l'album ha una chiarezza che permette subito di entrarci dentro.
Non ci sono inni banali – niente “Rockin' In The Free World” - ma la musica è semplice e melodiosa, con facili e calmi soli di chitarra che possono trascinarsi anche per cinque minuti prima che ci si renda conto che la canzone sta andando avanti ancora. In effetti questo album è saturo della chitarra risonante di Young. La sua voce fragile convoglia una dose di stanchezza da mezza età, ma la sua chitarra è quasi gommosa nella sua espressività: un istante è ombreggiata, l'istante dopo è diretta e innocente.
Broken Arrow è il nome sia di una canzone dei Buffalo Springfield che del ranch californiano di Young, e suona molto simile al titolo di altri dischi di Neil Young. Ma Young sta costruendo su immagini e suoni familiari per ottenerne di nuovi. “Loose Change”, per esempio, evoca “Southern Man” dato che finisce in una jam di quasi 10 minuti. “Slip Away”, una dolce e malinconica opera su una ragazza che è difficile abbracciare, vi dà quella deliziosa sensazione del tipo “questa l'ho già sentita”, eppure non viene in mente nessun'altra canzone.
Il brano “Scattered (Let's Think About Livin')” ricorda la dritta ruvidità di Dead Man, il soundtrack che Young ha scritto per il film di Jim Jarmusch del 1996.
Il pezzo finale, “Baby What You Want me To Do” - una cover del blues di Jimmy Reed registrata in un piccolo bar della California lasciando tanto di pubblico rumoroso – all'inizio sembra fuori posto, del tutto diversa. Ma finisce per provvedere a un contrasto col tono cupo dell'album.
Cupo, nonostante vitale ed eternamente giovane – è facile dare per scontato di conoscere Neil Young e non aver bisogno di conoscerlo ulteriormente. Ma Broken Arrow ha la sua indispensabilità. Coperto dalla polvere della strada e dalla sabbia della spiaggia, è l'album che suonerete quando vorrete essere trasportati in un tempo e in un luogo in cui pensate di esser stati ma di cui non vi ricordate esattamente. 
Teresa Gubbins, Lakeland Ledger 1996

Del suo nuovo album, Broken Arrow, è impossibile dire se Neil Young abbia scritto i pezzi in cinque minuti o in cinque anni. Sfruttano accordi rudimentali e melodie basilari come le canzoni folk; i testi possono essere semplici tanto questi versi da “Scattered”: “Ho un po' torto / Ho un po' ragione / Sento il tuo nome nella notte”.
Solo l'eccezionale sottigliezza delle chitarre, il timbro grunge distorto rivela che l'album è stato registrato negli anni 90 piuttosto che in un qualsiasi altro momento nell'ultimo quarto di secolo.
Young ha fatto Broken Arrow con i Crazy Horse, la sua instancabile e brutale band, ed è semplicemente ciò che i fan di Young si aspettano da loro quando fanno rock: pezzi lenti a ritmo di marcia con sgraziate percussioni e chitarre grossolane. Broken Arrow non è una pietra miliare. Sono solo sette nuove canzoni di Young più una cover di “Baby What You Want Me To Do”. Per farne un LP di lunghezza idonea (48 minuti) ci sono lunghi soli di chitarre, trascinati come jam degli anni 60.
Broken Arrow non è una meditazione sulla moralità come l'eccelso Sleeps With Angels del 1994, il precedente album di Young con i Crazy Horse; nonostante la musica sia più forzuta, le canzoni si rivolgono al personale. Nel ritmo e nel timbro Broken Arrow è più simile a Mirror Ball, la collaborazione di Young con i Pearl Jam del 1995, ma non lo riflette nelle grandi dichiarazioni sull'America.
Invece parla di sfuggevoli donne e viaggi senza scopo, di andare alla deriva e rimuginare. “Troppe distrazioni, devo tornare a casa / Tornare a qualcosa d stabile, uscire da questa zona” canta.
Gli anni 60 serpeggiano per l'album come fumo di cannabis. “Loose Change” potrebbe essere mezzo derivato da un riff dei Creedence, mentre la musica di “Slip Away” potrebbe essere reintitolata a “Cowgirl in The Hotel California”.
Qui e là ci sono echi di Bob Dylan, dei Beatles, dei Grateful Dead: una chiamata al rock dei 60. Le jam non sono proprio in comunità – la chitarra di Young è sempre al centro – ma incalzano a lungo con quel senso di piacere che nemmeno gli imitatori alternative-rock di Young sanno emulare.
Nei suoi soli di chitarra, Young lavora come uno scalatore con i chiodi, metodicamente stendendo un riff, naufragandoci dentro, quindi scalando un altro po' per mettere il piede su un altro appoggio. Ma fa il lavoro essenziale; in “Loose Change” lui e i Crazy Horse tengono un accordo di Mi per oltre un minuto, sostenendolo con beatitudine minimalista.
La bellezza del disco sta nel suo apparire realizzato con una sola mano. Solo Young poteva saltar fuori con un verso così: “Parlando di te e di me / Parlando di eternità / Parlando del grande momento”. O prendiamo il titolo del disco: non è mai pronunciato nelle canzoni, e sembra disconnesso dal crescendo orchestrale di “Broken Arrow”, una canzone che Young registrò con i Buffalo Springfield nel 1967. Ma una “freccia spezzata” non ha una direzione, come i narratori delle canzoni. “Non volevo restare così a lungo come ho fatto / Quindi andrò avanti” sono le ultime parole scritte da Young sull'album.
Eppure Broken Arrow non è così casuale come sembra. Le canzoni sono omogeneizzate dal sound e dai soggetti, e Young è fiero del modo in cui ha coltivato il sound distorto dei Crazy Horse; non poteva trattenersi da quel grasso, riverberante accordo finale di “Scattered”. Anche quando è senza meta, sceglie il suo veicolo.
Forse un indizio di Broken Arrow è dato da “Baby What You Want Me To Do”, registrata dal vivo a Princeton-by-the-Sea, California. Young e gli Horse lavorano su Jimmy Reed e il suo amore perplesso in mezzo a un sottofondo vociante. La voce di Young suona furtiva e disperata, i suoi assoli giocano con il blues. Ma la conversazione sale e scende, facendo attenzione ma non troppo alla musica. Il tuo cuore potrà anche spezzarsi, suggerisce Young, e non potresti non avere idea di dove andare. Ma il resto del mondo prosegue indifferente.
Jon Pareles, Spokesman Review 1996
Neil Young trascorse gli anni 80 con un tale mix musicale – un anno nel country, quello dopo del rockabilly, quello dopo nel sinth-pop – che la Geffen Record gli fece causa accusandolo di non essere se stesso. Chiedete a qualsiasi fan dei vecchi Crazy Horse e probabilmente darà ragione alla Geffen.
Con Freedom, nel 1989, Neil Young decise di ridiventare Neil Young, e da allora è stata una “gloria logora”. La ricetta non poteva essere più facile – vigorosa batteria e un po' di spazio per i suoi distorti e riverberati soli di chitarra.
I Crazy Horse sono sempre stati felici di questo. A parte la cover, il primo segno di speranza di Broken Arrow sta nella durata dei pezzi. I primi tre arrivano a 7:24, 9:49 e 8:36, rivelando senza dubbio cosa accadrà.
Di queste tre jams quella da 9:49 è la migliore, perché “Loose Change”
è qualcosa che non abbiamo ancora sentito. Con un raro incontro tra chitarre elettriche ed armonica, prosegue per oltre cinque minuti e a quel punto i Crazy Horse scivolano in un ritmo stile Bo Diddley perché Young cominci a picchiarci sopra.
L'ultima volta con i Crazy Horse è stata quando Neil era in lutto per Kurt Cobain, da cui Sleeps With Angels, pieno del suo songwriting più intimo, impregnato di morte e disperazione. Questa volta Neil ha più da dire con le sue dita che non con le parole, ciononostante dalla canzone numero quattro va al di là della chitarra. A rischio di diventare numerico – anche se il tempo di certe canzoni dice molto sulla musica di Young – non c'è niente di più lungo di 4:13 fino all'ultima traccia, una versione live tratta da un bootleg di “Baby What You Want Me To Do” di Jimmy Reed.
È un peccato che i brani più corti non aggiungano granché, con l'eccezione della sola “Music Arcade”, un'uscita sommessa che rimanda al nuovo approccio di Springsteen. In quello che suona come la sua dichiarazione più personale dell'intero disco, l'instancabile padrino del grunge canta “Ti sei mai perso? / Sei mai stato ritrovato? / Ti sei mai sentito solo / Alla fine della giornata?”
Forse Broken Arrow trarrebbe beneficio dal tasto “riproduzione casuale” del lettore cd. Mischierebbe le canzoni corte con quelle lunghe ottenendo un'andatura costante. Meglio ancora, Young doveva prendersi un altro po' di tempo al ranch per levigarlo con assemblare un disco più orecchiabile.
Broken Arrow sembra concepito tanto frettolosamente quanto Mirror Ball, il suo lungo weekend con i Pearl Jam. Anche la Reprise dovrebbe esigere tutto da Neil Young.
Scott Mervis, Pittsburgh Post-Gazette 1996

Rassegna stampa d'epoca: Ragged Glory / Sleeps With Angels


RAGGED GLORY – 1990

Difficile trovare due voci meno belle, nella musica pop, di quelle di Neil Young e Bob Dylan. Piagnucolano e guaiscono come se le loro voci derivassero da adenoidi irritate. C'è un po' del piacere tradizionale del pop in questo. Le due icone rock, 25 anni di carriera alle spalle, hanno qualcosa di importante: si fanno riconoscere. Sono sempre brutte e la gente lo sa.
Il nuovo straordinario album di Mr. Young, Ragged Glory (Reprise) e il pigro ma buono Under The Red Sky di Dylan (Columbia) sono puro rock. Il piacere non è sempre la cosa principale; lo è l'individualità. […]
Per Young, Ragged Glory è un viaggio nel mondo della chitarra insieme ai suoi migliori collaboratori, i Crazy Horse, la band con cui ha lavorato l'ultima volta nel 1987. Sin dai giorni dei Buffalo Springfield a metà dei '60, Young ha dimostrato di essere un chitarrista completamente disinvolto; i suoi assoli sono affilati e ronzanti, sembrano quasi uscire da una macchina industriale malfunzionante. Mentre ripete note distorte, cozza contro l'idea di un assolo, svelandolo lentamente e spingendolo in varie direzioni. E anziché il sound pulito e marcato che oggi preferiscono molti chitarristi rock, il tono di Young è disgregante, erratico e in continua mutazione.
Ragged Glory è la vendetta del country e del blues-rock nei confronti del pop, un piacere recidivo che la chitarra selvaggia di Young e il suo senso estetico del rock si prendono guardando dall'alto la musica contemporanea, come i Depeche Mode. Dritto e duro nella musica e nelle parole, Mr. Young mischia pezzi countryeggianti con pezzi più blues e rock; l'album non ha un momento di sosta. E su ogni brano, la chitarra di Young, cattiva e devastante, con lo statico e martellante sottofondo della sezione ritmica e dall'aguzza chitarra del secondo chitarrista, mantiene una consistenza sporca.
L'album ha una base testuale. “White Line” contrasta una relazione con la libertà della strada. Su “Over And Over”, Young canta di ritornare dall'amante per il sostentamento. E su “Mansion On The Hill” parla della mitologia anni '60.
Molti pezzi hanno una introduzione chitarristica che conduce ad alcuni versi, poi lunghe improvvisazioni. Nei pezzi più country, le jam smantellano l'introduzione e le melodie, ricamando le note. Sopra il ritmo country di “Days That Used To Be”, Young canta:
“There's very few of us left my friend
From the days that used to be
Seemed like such a simple thing to follow one's own dreams . . .
Talk to me my long-lost friend
Tell me how you are
Are you happy with your circumstance?
Are you driving a new car?
Does it get you where you want to go with a seven-year warrantee
Or just another 100,000 miles away from the days that used to be?”
I pezzi più blues si aprono alle improvvisazioni di Young. Su “Love And Only Love”, una barricata di chitarre nasconde la distorta melodia. La chitarra di Young vi scivola attraverso senza sforzo, con armonici che cambiano il colore del suono; le note, reminiscenze delle improvvisazioni dei Byrds, ricordano improvvisazioni modali jazz. Young canta un verso o due, poi si tuffa in un altro ronzante assolo sostenuto da note modali, cambiamenti di texture e senza conceder tregua all'amplificatore.
Dopo un altro verso, comincia a disperdere note come gocce di pioggia, decorando il suo assolo con slide stile blues, esplorando il territorio. Come molte delle canzoni dell'album, “Love And Only Love” finisce con una coda di feedback.
Young ha registrato l'album facilmente, evitando troppe sovraincisioni. E suona così: ha una reale immediatezza, una integrità in sé che suona come se fossero state registrate delle prove particolarmente ispirate. […] 
Peter Watrous, NY Times 1990

Il segreto di quella specie di combustione spontanea che muove i Crazy Horse, dice Young, risiede nella loro capacità di capire quando è ora di smetterla di tirare a lucido la musica.
“Faccio sentire le mie canzoni alla band e iniziamo a provare usando un registratore a cassette”, ha detto Young. “Una volta che abbiamo una canzone, la risuoniamo solo alla fine della giornata. Poi aspettiamo il giorno dopo per registrarla. E quando la registriamo, facciamo un solo take.”
Frank Sampedro, l'altro chitarrista, spiega: “Non ci sediamo mai e facciamo quello che la gente chiama un incontro pre-produzione. Neil arriva e ci suona una canzone. Poi iniziamo a lavorarci insieme, spesso mettendo insieme quattro o cinque canzoni. Qualche volta i testi cambiano mentre ci lavoriamo. L'unica cosa che aggiungiamo dopo sono alcune sovraincisioni delle voci.”
Il tema ricorrente principale di Ragged Glory è l'amore. “È più un disco personale,” dice Young quando gli si chiede di mettere a confronto Ragged Glory al suo acclamato disco del 1989, Freedom. “Parla d'amore, in entrambi i suoi lati. È stato un grande lavoro.”
L'amore viene visto da vedute che spaziano dalla scena di lite domestica di “Love To Burn” alle declamazioni filosofiche di “Love And Only Love”, la dichiarazione conclusiva che offre l'album. L'unica canzone del disco in cui emerge il lato più soft e meditativo di Young è il brano finale, “Mother Earth”, un inno ambientale la cui melodia, ha detto, è composta da due ballads tradizionali di cui non ricorda i titoli.
Con il suo incedere potente e inarrestabile, Ragged Glory non poteva essere più diverso nello spirito dall'album del 1983 Trans, dove Young sperimentò con ritmi e textures elettroniche.
“Non voglio chiudere la porta verso quelle cose,” dice cautamente, “anche se ho scoperto che quel tipo di musica annoia. Lo fanno solitamente persone che non lo suoneranno più, sedute in pantaloni di seta a premere bottoni. Piuttosto preferisco di gran lunga suonare con una band. È più divertente. Non abbiamo da preoccuparci che il ritmo resti perfetto.”
Stephen Holden, NY Times 1990


SLEEPS WITH ANGELS – 1994

Dei musicisti quarantenni che ancora calcano la scena del rock, nello scorso decennio nessuno è stato più “hot” di Neil Young. Il suo acustico Harvest Moon ha parlato con vigore a una generazione che sta invecchiando, vendendo più di 3 milioni di copie. Il suo Unplugged è un classico della serie di MTV, e subito dopo è arrivata una nomination all'Oscar per la title-track del film Philadelphia. I suoi ultimi album degli anni '80, Freedom e Weld sono considerati classici del rock.
Considerando la storia incoerente di Young, non è dunque arrivato il momento per un disco brutto? O mediocre? Pare di no. Il suo ultimo, Sleeps With Angels, vede il folk-rocker canadese preso da un groove creativo che non ha eguali nella sua carriera. Riunita la band di un tempo, i Crazy Horse, Young ha inanellato un'altra gemma alla sua corona di poeta della Woodstock Generation.
E come Sleeps With Angels dimostra in modo appropriato, Young parla eloquentemente anche alla generazione post-Woodstock. La sua musica potrà anche soffrire dell'assenza di quell'abbandono inerziale dei tempi di “Cinnamon Girl”, ma i suoi testi acuti e il suo incalzare seducente portano con sé emozioni fortissime come nessun altro cantautore oggi sa fare.
Ci sono alcuni sguardi nostalgici verso il passato ma c'è anche un senso di futuristico ottimismo attraverso le 12 canzoni del disco. Mentre i Crazy Horse sono di solito il tipico veicolo che permette a Young di muovere su e giù i capelli, Sleeps With Angels è più simile al sentimento rilassato di After The Gold Rush piuttosto che all'improvvisazione strumentale di Everybody Knows This Is Nowhere. E a differenza di Harvest Moon che contiene canzoni acustiche, le chitarre elettriche pacate di Angels creano un filo tagliente che sottolinea il senso d'urgenza del messaggio di Young.
Angels non è il suo miglior disco di sempre, nemmeno il migliore del decennio. Ma preso nel contesto dell'odissea quarantennale della sua musica, dimostra un momento di genio musicale all'apice. 
Jerry Spangler, Deseret News 1994

I fan si domandano, “da dove viene fuori questa roba grunge?” La risposta potrebbe sorprenderli. Neil Young e i Crazy Horse stanno alla radice dell'albero genealogico del grunge e tutto il grunce potrebbe provenire da loro. Nessuno ha esplorato la musica più di Young negli ultimi 30 anni. Young è famoso per saper creare ballate acustiche in un momento e poi andare in tour con i Crazy Horse urlando cavalcate come “Cinnamon Girl” e “Rockin' In The Free World”. L'anno scorso Young ha composto un impressionante (e sottovalutata) canzone per Philadelphia di Jonathan Demme e ha rockeggiato ad altissimo volume insieme ai Pearl Jam.
Il nuovo album vede Young di nuovo insieme a Frank Sampedro, Billy Talbot e Ralph Molina, meglio conosciuti come Crazy Horse. Ma l'album non offre il consueto hard-rock tonante per cui il gruppo è famoso. In Sleeps With Angels Young esplora il lato oscuro sia dell'hard che del soft rock.
L'album inizia con una piece al pianoforte intitolata “My Heart”. Young canta di una valle nella notte quando “i sogni si abbattono come alberi”. Il testo rivela il suo struggersi nel continuare a tener saldo il cuore e la speranza. La canzone è una sorta di onirico prologo al resto del disco.
“Prime Of Life” non è materiale musicalmente nuovo. Ci sono reminiscenze delle ultime cose insieme a Crosby, Stills & Nash, come quelle in American Dream. Ma di nuovo il sound colpisce le orecchie dell'ascoltatore con lievi dissonanze. C'è qualcosa di sbagliato musicalmente al di sotto della superficie. Young canta di invecchiamento e occasioni perdute. Come l'invecchiamento, la canzone purtroppo si trascina.
La title-track ha affascinato molti fan e critici. È dedicata a Kurt Cobain e alla sua vedova, Courtney Love. Il ritmo lento ma convulso è sempre in attesa di una fine che lo spazzi via. Le chitarre gemono sullo sfondo ricamando una marcia funebre. Il frenetico tentativo di Kurt e Courtney di sopravvivere sembra senza speranza nella claudicante musica. È una delle migliori canzoni del disco.
“Western Hero” è un cambiamento improvviso. È rilassata e melanconica, con un lieve sapore country. Il testo parla dell'archetipico eroe americano, il cowboy e il soldato della Seconda Guerra Mondiale. È un lamento per la perdita di un uomo semplice ma grandioso. Ora l'eroe se n'è andato, e c'è un uomo d'affari che non ispira più fiducia. Non vive più secondo leggi semplici, in un mondo che non è più quello in cui era cresciuto.
“Change Your Mind”, la prima hit radiofonica del disco, dura più di 14 minuti e potrebbe fornire l'immagine positiva più strana dell'amore. Lenta e con una delle melodie più solide dell'intero disco, Young istruisce l'ascoltatore a riconoscere l'amore intorno a lui e ad abbracciarlo prima che sia troppo tardi. Young sottolinea che l'amore potrebbe essere l'unico salvatore, l'unica cosa in grado di salvare la tua vita dalla tetra disperazione del mondo.
Le successive tre canzoni - “Train Of Love”, “Trans Am” e “Piece Of Crap” - sono eccitanti. “Train Of Love” ripete, in modo alquanto bizzarro, la melodia di “Western Hero”. La linea melodica è però un po' più solida. La canzone più dura è un feroce attacco alla società. Per l'ultima canzone, “A Dream That Can Last”, Young torna al piano. C'è un sapore irlandese e Young canta di un sogno che ha fatto, dove ha visto un mondo perfetto ove niente andava perduto.
Nel complesso, Young ha dimostrato una volta ancora la sua natura camaleontica e il suo effetto sulla musica. Crea accordi dalle dissonanze e armonie dal caos e dall'angoscia. La sua musica ovviamente continuerà a svilupparsi com'è nella sua natura, e Neil continuerà a restare tra noi per molto tempo. 
Mitch Frank, Cavalier Daily 1994

C'è un po' di After The Gold Rush in Sleeps With Angels, l'ultimo album di Neil Young. Di nuovo in squadra con i Crazy Horse, Young ha tirato fuori un album che cresce ad ogni ascolto. Nonostante la produzione minimalista di questi tempi, in Angels Young – che non ha mai cercato la vetta – punta al sottofondo. In ogni modo, l'approccio funziona.
I Crazy Horse sono probabilmente l'ultima garage-band – i cui membri suonano come se la loro vita dipendesse da quello. E non sono di certo i migliori cantanti. Ma funzionano, comunque. È facile figurarsi Young, Billy Talbot, Ralph Molina e Frank “Poncho” Sampedro chiusi in un fienile da qualche parte, un solo microfono che penzola dal soffitto, gli amplificatori a tutto volume, a bastonare i propri strumenti come se fossero appena venuti a casa da scuola.
Angels si apre con “My Heart”, una ballata del solo Young a uno stonato pianoforte che non avrebbe sfigurato in Gold Rush, il trattato minimalista di Young del 1970. Per molti versi la canzone rimanda a “Birds” di quell'album.
Ma c'è anche molto dello Young elettrico in Angels – in particolare nella title-track, che riguarda il suicidio di Curt Cobain dei Nirvana. Come sempre, Young manda alle stelle il proprio amplificatore al punto che il sound sembra uscire da altoparlanti da 8 pollici piazzati in una Caddy del '63 per avere più bassi. Suona grandioso.
“Trans Am” è, diciamo, spettrale. Le parole hanno poco senso, ma è suggestiva. “Western Hero”, col suo confronto tra giovani e vecchi uomini americani, potrebbe essere una out-take di Harvest Moon. E “Piece Of Crap” è semplicemente divertentissima. Presumibilmente un colpo violento che rivela le frustrazioni di chiunque nella vita moderna. […] È impossibile non essere d'accordo con quanto dice.
Bisogna essere come Neil Young: difficili da catalogare. Già si stava dicendo che era tornato alle sue radici folk, con Harvest Moon, e lui fa uscire Sleeps With Angels, un cambiamento pressoché radicale di direzione. È un album potente, che sta sullo scaffale insieme a Live Rust e all'inno “Rockin' In The Free World”. 
Dave Molter, Observer Reporter