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Neil Young & Crazy Horse - World Record

Nuovo album del Cavallo prodotto da Rick Rubin, undici tracce che spaziano tra ballad e garage-rock, tra intimismo ed ecologia, proseguendo sulla linea tracciata dai precedenti lavori.

Neil Young. Cercando il nuovo mondo

Risultato di 10 anni di attività di traduzione per NeilYoungTradotto.com e di un'ampia ricerca storico-bibliografica, il volume porta finalmente in libreria il percorso umano e musicale del canadese attraverso l'analisi delle sue lyrics.

David Crosby - Live at the Capitol Theater

Disco live con dvd che ripropone il concerto dell'8 dicembre 2018, durante il tour dell'album Lighthouse, insieme alla Lighthouse Band.

Neil Young & Crazy Horse - Toast

Registrato ai Toast Recording Studios di San Francisco nel 2001, questo album esce oggi per la prima volta. Tra garage-rock, blues e bossa-nova, Crazy Horse come non li avete mai sentiti.

www.NeilYoungArchives.com

Il sito ufficiale dove potete rivivere l'intera carriera di Neil Young: canzoni, video, concerti, foto, manoscritti, memorabilia, ma soprattutto contenuti inediti ed esclusivi per gli iscritti.

sabato 26 novembre 2022

Neil Young, il cuore di un hippie - L'intervista del L.A. Times su World Record e Harvest Time


Poco dopo le 11, il vecchietto arriva con qualche minuto di ritardo e sorride chiedendo qualche minuto in più: "Ho degli huevos in arrivo", spiega. Poi si avvicina al pianoforte nell'angolo della sala. Non appena le sue mani toccano i tasti, la melodia che riempie la stanza è spezzata, giocosa, bella, inconfondibilmente sua, come se stesse firmando il suo nome su una lavagna: Neil Young è nell'edificio.
Quell'edificio è lo studio Shangri-La di Rick Rubin, in cima a una collina che domina Zuma Beach. Oggi Neil Young indossa flanella scura, jeans grigio scuro e comode scarpe da ginnastica da passeggio, e un cappello nero sui suoi lunghi e fini capelli grigi. La spilla nella fascia del cappello dice "CANADA". Ha l'odore di uno che ha in tasca parte di uno spinello. Ha 77 anni meno una settimana e, visto di profilo, sembra il ritratto che userebbero se mettessero il volto di Neil Young sulla faccia di una moneta. Ha gli stessi occhi selvaggi di sempre, lo stesso sorriso da bombarolo.
Young non vive più a Malibù dal 2018, quando lui e la moglie Daryl Hannah hanno perso la loro casa nell'incendio di Woolsey. Ma il luogo è molto presente nella sua mitologia. Ha trascorso del tempo qui negli anni '60, con i Buffalo Springfield; lui e i Crazy Horse hanno registrato qui il trascendentale Zuma nel 1975. All'epoca, Shangri-La era lo studio e la club house della band e, quando Young viveva a pochi minuti dalla PCH in Sea Level Drive, ogni tanto faceva un salto per stare in compagnia e suonare. (Per quanto si sappia, nulla di tutto ciò è mai stato registrato, il che può suggerire quanto si siano divertiti tutti).
Young e Rubin (che ha acquistato lo Shangri-La nel 2011) sono amici da anni e hanno già registrato insieme, ma il nuovo "World Record" - il 42° album in studio di Young, uscito questa settimana - è la prima pubblicazione di Young che vede Rubin come produttore. Rubin descrive il suo coinvolgimento come una felice coincidenza. "Dovevo essere dall'altra parte del pianeta a registrare un altro progetto, e l'universo ha messo degli ostacoli per evitare che ciò accadesse", ha detto Rubin in un'intervista via e-mail. "Neil mi ha chiamato proprio quando il mio programma di viaggio è cambiato. Un intervento divino".
Quando il momento si presenta, lo si segue; questa è sempre stata la strada di Neil, e lo è ancora. La maggior parte delle canzoni di World Record gli sono venute in mente a Young mentre portava a spasso i suoi cani in Colorado lo scorso inverno. "È stato incredibile perché camminavo senza pensare a nulla", racconta Young. "Ogni giorno c'era una nuova melodia. Veniva fuori dall'aria, e questo è insolito". Ha catturato i primi demo usando la "piccola e divertente fotocamera pixelata" del suo flip phone, poi ha scritto i testi, velocemente, in circa due giorni.
Quando lui e i membri dei Crazy Horse - il bassista Billy Talbot, il batterista Ralph Molina e il chitarrista Nils Lofgren - si sono riuniti allo Shangri-La, Young ha condiviso i suoi demo con la band in una serie di chiamate FaceTime. Ma è arrivato senza idee preconcette su come avrebbe dovuto suonare il disco. "Le canzoni hanno portato Neil dove volevano andare, e lo potete sentire", dice Rubin, che fa notare che le registrazioni sono durate circa tre settimane, ma la maggior parte di take finiti sull'album sono stati fatti durante la prima settimana.
Come in molti degli album di Young del XXI secolo - da The Monsanto Years del 2015, che criticava l'agrobusiness, a Colorado del 2019 - il tema dominante è l'ambiente, la cui situazione preoccupa Young più che mai. Ma questa volta canta di più di ciò che potrebbe essere possibile: cieli limpidi, acqua pulita, un mondo senza guerre. Una vita fa, il ghigno di Young anticipava il punk; a 80 anni suonati, osa sognare un'umanità unita e una natura che guarisce, come se il tempo non lo avesse privato di nulla, a parte il suo cinismo.


Hai detto che questo album è iniziato con melodie che ti sei trovato a fischiettare mentre camminavi in un campo. Dov'eri?
Neil Young: Durante una passeggiata che facevo tutti i giorni, di circa tre o quattro miglia, sulle Montagne Rocciose a 2500 metri o giù di lì, in mezzo alla neve.

Avevi una meta particolare?
Avevamo una specie di punto d'arrivo, perché qualcuno mi avrebbe incontrato lì, e c'era un orario approssimativo in cui sarei probabilmente arrivato, e se non l'avessi fatto, sarebbero venuti a cercarmi. Avevamo un piano.

Capita spesso che ti vengano in mente canzoni quando non hai uno strumento in mano?
Non ho un metodo. [Ride] Quando succede, smetto di fare tutto il resto. Qualsiasi cosa stia succedendo, se ho una melodia in testa che non se ne va, trovo un modo per metterla giù. Per me è un dono che non posso ignorare.

Ma è stato insolito trovare improvvisamente tutte queste canzoni in una volta sola? 
Non ci ho nemmeno pensato. Sono venute fuori in modo così naturale... È quasi come se le avesse scritte qualcun altro. Come se l'avesse fatto un ghostwriter. E non le ho mai messe in dubbio. Avevo tutte le melodie e poi, intorno alla luna piena di aprile, in due giorni, ho scritto tutti i testi. E poi non ho mai cambiato nulla. Non un segno di punteggiatura, non una parola, niente. È molto insolito.

La cosa divertente è che, anche se le creavi in modo deliberatamente casuale, c'è una coesione tematica in queste canzoni. Una volta hai fatto un disco intitolato Living With War; questo potrebbe chiamarsi Living With Climate Change. È solo questo che hai in mente di questi tempi?
Ho in testa un sacco di cose del genere. Molte persone dicono che siamo alla fine della nostra civiltà. Lo sento molto forte intorno a me. Il clima sta cambiando così velocemente... Non ci rendiamo nemmeno conto della velocità con cui sta accadendo. E credo che questa sia la radice di molta della rabbia che proviamo. È tutta paura. Non credo che abbiamo davvero paura che certe persone arrivino e distruggano la vita dei bianchi. Credo che tutti abbiano paura della stessa cosa: di ciò che sta accadendo sul pianeta. Quindi mi piace l'idea che tutti se ne rendano conto e si uniscano. Mi immagino i leader mondiali che parlano insieme sullo stesso palco, dicendo al mondo cosa sta succedendo. Smettiamola di competere l'uno con l'altro e cerchiamo di salvarci il culo e di salvare il pianeta.

Ecco cosa c'è di interessante in questo disco. Ci sono tutte le ragioni per essere cinici e pessimisti sull'argomento, ma tu canti di speranza. 
Oh sì, sento molta speranza. Le cose potrebbero cambiare rapidamente. Ma dobbiamo fare un passo indietro e amare la Terra in ogni modo possibile. Le auto elettriche sono una buona cosa, ma non sono la soluzione. Il peggior contributo al cambiamento climatico è dato dagli allevamenti industriali. Abbiamo molte persone, ma non abbiamo bisogno di usarli per sfamarle. Li usiamo per fare fortuna con l'alimentazione. Invece di ammassare i maiali l'uno sull'altro in un edificio di metallo con ventilatori e antibiotici per avere wurstel Oscar Mayer, dobbiamo lasciare che i maiali escano, vadano in giro, facciano buchi nella terra con le loro zampe. Così, quando piove, ci sono dei piccoli buchi e l'acqua entra. Ci sono tanti motivi per cui questo aiuterebbe. E poi i maiali fanno la pipì dappertutto. Anche quella va a finire nella terra. Così, invece di avere un terreno arido, ci metti la mano dentro e ci sono i vermi. È viva. Stiamo facendo tutto al contrario perché pensavamo di poter fare una fortuna. E abbiamo fatto una fortuna. Ma ora dobbiamo pagare gli arretrati. [Ride].


Compirai 77 anni tra una settimana o poco più. Sembri più un hippie di quando avevi 22 anni. 
Lo prendo come un complimento. Dobbiamo solo fare la cosa più naturale. Ed è proprio questo il senso di World Record. Se andiamo avanti insieme, potremmo farcela. Questa è la forza che non abbiamo mai esercitato.

Che si tratti di agricoltura di fabbrica o di tutto il lavoro che hai fatto per sostenere la musica digitale ad alta risoluzione, sembra che tu stia cercando di far capire alla gente la stessa verità: che i guadagni a breve termine hanno conseguenze di vasta portata. Con il digitale, si trattava di sacrificare la qualità del suono per vendere più iPod e iPhone... 
Ci stanno 5.000 canzoni su quel dispositivo e suonano tutte di merda. Ognuna di esse. Perché si ha meno del 5% dei dati necessari per ascoltarle. Nell'analogico, ogni parte del suono era presente. Ecco cos'è l'analogico. Non è diviso in piccoli pezzi. È brutto quello che ha fatto il digitale. Brutto.

Non per diventare morboso - che tu possa correre a lungo - ma stai per compiere 77 anni. Se uno di questi cambiamenti dovesse avvenire, pensi che sarà qui per vederlo?
La vita è una cosa strana. Non posso saperlo. Sono felice di essere qui oggi, e so che per certi versi non sono più solido come prima. Per altri versi invece sono più solido di prima. Una parte di me dice che non voglio più andare in tournée. Non me la sento in questo momento. Ma d'altra parte, e se me la sentissi? Quindi al momento non ho idee in merito. Ma se dovessi andare in tournée, lo farei solo in posti che servono cibo proveniente da fattorie locali. Questo lo so. Sto lavorando con delle persone per cercare di farlo, ma non è ancora successo. Quindi non lo farò finché non succederà. E forse per allora non avrò più voglia di farlo. Potrei fare qualcos'altro. Ho appena scritto un altro libro. Lo sto editando ora. Si chiama Canary.

È il tuo romanzo di fantascienza?
Sì. Ci ho lavorato per un anno e mezzo. [Ride] È così grande. Non riesco nemmeno a descriverlo.

Nell'ultimo decennio hai pubblicato molta musica inedita - due cofanetti Neil Young Archives e altro ancora, oltre ad alcuni album veri e propri che non avevano mai visto la luce. Preparando questo materiale per la pubblicazione, che cosa ha imparato su te stesso o sul tuo lavoro? 
Sono contento di aver continuato a muovermi. Non sono riuscito a finire alcune cose perché ero preso da qualcos'altro.

Quando hai messo da parte delle cose, di solito era questo il motivo? 
Di solito è perché venivo distratto da qualcosa di nuovo. Ma a volte non ho voluto pubblicarli perché li sentivo troppo miei e non volevo che uscissero in quel momento della mia vita. Così è stato per Toast [registrato nel 2000 e 2001, inedito fino a luglio di quest'anno]. Ed è sottile. Puoi ascoltare Toast e non renderti conto di cosa stava succedendo. Ma Toast era un disco molto personale per me, e non l'ho pubblicato per molto tempo. Ce ne sono altri di questo tipo negli archivi. Ho in cantiere una cosa fantastica, probabilmente l'anno prossimo, intitolata Mirrorball Live, con i Pearl Jam. C'è un film e un album. E ce ne sono altri che non ricordo. Sto preparando la lista per il Volume IV degli Archives. Il Volume III è stato completato ed è in produzione.

Mi è stato consigliato di non soffermarmi troppo su questo, ma sta per uscire anche un'edizione per il 50° anniversario di Harvest. 
Già. Sono passati cinquant'anni da quando ho fatto quel disco.

Una volta hai scritto che Harvest, e in particolare "Heart of Gold", ti hanno messo "in mezzo alla strada". La pensi ancora così? 
Beh, il successo di quel disco... Harvest era un buon disco, ma non era migliore di molti altri. Era solo un altro disco. Ce ne sono altri molto più convincenti. Ma era il suo momento. Tutti erano pronti a fare Harvest, io ho fatto Harvest e poi, wow, guardate cosa è successo. Ma poi siamo andati avanti. Dovevo allontanarmi, non è quello che voglio essere.

Hai realizzato Harvest Time, il documentario che accompagna la nuova ristampa di Harvest. Com'è stato guardare il te stesso ventiseienne che veniva intervistato mentre realizzava il disco? Hai riconosciuto quel ragazzo? Le sue risposte, i suoi pensieri?
Alcune di esse. Ero molto giovane, stavo appena rendendomi conto di cosa stava succedendo nella mia vita. E avevo appena avuto un colpo di fulmine. Avevo appena pubblicato After The Gold Rush, stavo facendo Harvest e stavo girando un film. Quindi c'erano molte cose in ballo. Ma è solo un altro disco. Solo un altro disco. Penso che [il film] racconti bene la vita dell'epoca. E ci sono tutti. C'è Carrie Snodgress, la mamma di mio figlio Zeke. C'è anche Jack Nitzsche. Tutti gli Stray Gators [la band] - Tim Drummond, Kenny Buttrey, Ben Keith - sono tutti lì. C'è anche Elliot Mazer [il produttore]. Queste persone non ci sono più. Tutti quelli che ho appena citato.



Che effetto fa rendersene conto?
Non lo so. Non so cosa pensare. Succederà a tutti, prima o poi. Capisco che potrei girare l'angolo e che potrebbe succedermi qualcosa, ma non ci penso. Voglio godermi la giornata e andare a nuotare questo pomeriggio. Sono caduto mentre camminavo, circa tre settimane e mezzo fa, e mi sono fatto male al ginocchio. E sta ancora guarendo. Quindi voglio entrare in piscina, usare il ginocchio e capire se sta funzionando.

Hai smesso di fumare erba nel periodo in cui hai scritto il tuo primo libro, Waging Heavy Peace.
L'ho fatto, ma poi ho ricominciato a fumare. [Ride] E poi ho smesso di nuovo. Sono molto più lucido quando non fumo.

Smettere di fumare non sembra aver influito sulla tua produttività. Influisce sulla tua arte? 
Non credo. Mi piace l'arte quando sono fatto. È divertente. È la cosa migliore. L'erba esiste per un motivo. O non è qui solo perché non è buona. [Ride] Ed è nei negozi ora, se questo significa qualcosa. Non vado quasi mai in quei negozi, perché devi dare un documento d'identità e io non posso farlo. Ma posso procurarmela. Si trova in giro.

Sì, immagino che sia passato un po' di tempo dall'ultima volta che hai dovuto preoccupartene.
Non ho problemi con quello. Non c'è nessun problema. Io e i miei amici la possiamo avere tutti. Posso sempre chiamare Willie. Potrebbe averne un po'. [Ride] Non è fantastico Willie Nelson? Compirà 90 anni. L'anno prossimo farà un concerto per il suo compleanno. Io ci sarò.

E suona ancora!
Suona benissimo. Willie è come un fiore. Cresce e cambia continuamente.

All'inizio dell'anno hai tolto la tua musica da Spotify perché lo ritenevi complice della diffusione della disinformazione sui vaccini. 
Sì, è vero.

All'epoca molti hanno fatto notare che sia tu che Joni Mitchell, che ha ritirato pure la sua musica da Spotify, siete entrambi sopravvissuti alla poliomielite, una malattia che è stata in gran parte debellata dai vaccini. Questo ha reso la decisione più personale per te?
Quello che mi ha dato fastidio è stato sentire i medici che parlavano di come la gente stesse morendo a causa della disinformazione, e una delle fonti principali fosse questo programma su Spotify. Mi sono svegliato e ho chiamato Frank [Gironda, manager di Young] e gli ho detto: "Frank, togli la mia roba da Spotify". E tutti pensavano che fosse uno scherzo. Ma poco dopo hanno capito che non lo era. Per me non fa alcuna differenza che metà delle mie entrate dallo streaming provengano da Spotify. O meglio, provenivano. [Ride] Ora provengono da altri posti, perché la gente deve ancora averla, la musica. Ovunque la si ascolti, suona meglio. Amazon... Puoi dire quello che vuoi sulle persone che lavorano nei magazzini e tutto il resto. Il fatto è che sta mettendo sul mercato musica digitale ad alta risoluzione. È un bene per la musica. Io sono qui per la musica.

Credo che si tratti sempre di capire dove tracciare il confine, giusto? 
Sì, è vero. O di cambiare il punto in cui si trova.

Alex Pappademas, Los Angeles Times
Traduzione fornita da Paolo Palù e revisionata da MPB, Rockinfreeworld



giovedì 24 novembre 2022

Neil Young: World Record, il clima e l'attivismo - L'intervista di AARP



In un'età in cui alcuni rocker si stanno esaurendo, Neil Young (77 anni) non potrebbe essere più entusiasta riguardo la musica, il pianeta e il potere dell'amore. Queste passioni convergono nel suo nuovo album, il dodicesimo in dieci anni, World Record, pubblicato il 18 novembre. È accompagnato dai Crazy Horse (la sua band di sempre dal 1968) e prodotto da Rick Rubin (famoso per aver realizzato album di riferimento con chiunque, dai Run-DMC a Johnny Cash). L'album esamina lo stato precario della Terra con pathos, speranza, tristezza e frustrazione. Young propone dieci nuovi brani, tra cui la gioiosa e melodica "Overhead", la straziante "This Old Planet (Changing Days)" e l'irrequieta "The World (Is In Trouble Now)". [...]
In autobus con la moglie Daryl Hannah, il Padrino del Grunge ha parlato via Zoom con AARP di World Record e della ristampa per il 50° anniversario del suo classico Harvest.

Come spieghi la tua duratura, alchemica compatibilità con i Crazy Horse?
Neil Young: È un'amicizia. È una cosa davvero naturale. Dopo cinquant'anni di dischi insieme, abbiamo ancora quel groove, qualunque esso sia.

Hai detto che World Record ha comportato "poco pensiero ma molto sentimento", ma contiene alcune delle melodie più belle che hai scritto. Come si è evoluto questo album?
Il disco è stato un dono. È nato dal nulla. Io e Daryl eravamo in Colorado e stavo facendo una passeggiata. Stavo fischiettando una specie di marcetta. Ho capito che era una nuova melodia. Il giorno dopo ho iniziato a fischiettare un'altra melodia. L'ho registrata nel mio telefono. È continuato a capitare per giorni e giorni. Più avanti ho pensato: "non mi dispiacerebbe fare un disco con i Crazy Horse", e mi sono ricordato del telefono cellulare e di quelle registrazioni. Ho scritto tutte le parole dell'intero disco in due giorni. Non ho mai smesso di scrivere e non ho mai corretto una parola.

È affascinante dal punto di vista sonoro: è pieno di suoni accidentali e di strumenti inaspettati, e in gran parte non è sostenuto dalla chitarra.
Ho suonato solo tre canzoni con la chitarra. In un paio di canzoni ho suonato degli accordi per evocare un suono come di temporale. In altri ho suonato l'organo a pompa o il pianoforte, strumenti che di solito non suono. Quando Nils [Lofgren] ha suonato la chitarra, abbiamo usato i suoni generati casualmente dai suoi accordi. A volte sembra che si senta qualcuno cantare o parlare, ma non è così. Ci siamo lasciati trasportare da questi suoni.


La canzone "Love Earth" è un appello a prendersi cura del pianeta. Molte persone credono che sia troppo tardi.
Io non lo credo. Non è mai troppo tardi per amare. Se ami qualcosa, te ne prendi cura. Se tutti si rendessero conto che è questo che dobbiamo fare, sarebbe così unificante.

L'album suona come un San Valentino per il pianeta e come un ammonimento, ma nonostante la situazione sia disastrosa, il tono è costruttivo piuttosto che arrabbiato.
Il futuro ci vuole uniti tutti insieme. Nel presente, invece, ci stiamo combattendo l'un l'altro. La gente sente cose brutte: la Terra non è più la stessa, non c'è niente da fare, abbiamo perso l'occasione... Questo li spaventa. Quindi reagiscono in modo eccessivo a una sensazione, sbagliando la diagnosi della causa della loro rabbia, e si arrabbiano con tutto. I media non capiscono e non si assumono la responsabilità di comunicare quello che sta accadendo, perché il quadro generale non vende. L'immagine piccola si vende molto bene. Sotto sotto, tutti sanno che il cambiamento climatico è fuori controllo e che non stiamo facendo quasi nulla. Alla fine i leader mondiali discuteranno di ciò che sta accadendo e di come possiamo lavorare insieme. È inevitabile.

"This Old Planet" guarda con nostalgia a un'epoca in cui la natura non subiva così tanta pressione.
È nostalgico perché parla di come, tanto tempo fa, le stagioni fossero normali. È nostalgia per la Terra per come può essere. Ho visto cambiare le stagioni molte volte e ho apprezzato la bellezza della caduta delle foglie. Queste cose hanno un effetto cumulativo su di me. Ci riguarda tutti. È il tuo posto ed è il mio posto. Puoi fare la tua parte per migliorare la situazione, anche solo evitando di lasciare accesa la tua auto quando sei fermo. Quando sono cresciuto io non c'erano i disordini che ci sono ora.


"Chevrolet" usa abilmente il linguaggio delle auto in un contesto personale, ma riflette anche la tua passione per i veicoli d'epoca. In quale misura sei riuscito a liberarti dall'uso dei combustibili fossili nella tua vita quotidiana?
Devo ancora vincere alcune sfide importanti. Abbiamo trovato il carburante R99, che è un diesel rinnovabile. È molto più pulito di qualsiasi altra cosa. Rappresenta il nostro maggior utilizzo di combustibili fossili. Per le mie vecchie auto sto passando all'E100, che è etanolo al 99%. È il carburante più pulito del pianeta. Il problema è che ha un'autonomia inferiore a quella della benzina, quindi ho bisogno di serbatoi più grandi. Il bello è che possiamo coltivare biocarburanti. Il brutto è che la gente pensa che possiamo sostenere le quantità industriali. Naturalmente, ciò significherebbe OGM e allevamenti in fabbrica. Questo sarebbe distruttivo per il pianeta.

Come fondatore del Farm Aid, hai esaminato questo problema per decenni. Quanto è grave?
A mio avviso, le fattorie industriali hanno dato il via al cambiamento climatico e a tutte quelle cattive abitudini nel cercare di ottenere dalla Terra più di quanto la Terra darebbe naturalmente, e di accelerare tutto per fare più soldi.

È necessario che altri artisti si uniscano al movimento ambientalista?
Non posso parlare per gli altri artisti. Vorrei che l'energia di Kanye fosse impiegata per affrontare il cambiamento climatico. Non riesco a credere al successo di alcuni di questi giovani artisti. Fa sembrare la mia carriera come quella di un giornalaio. Milioni di miliardi di dollari. Avere tutto questo e non usarlo? Vorrei che le Kardashian avessero a cuore il cambiamento climatico, così i giovani lo sentirebbero di più. Io posso anche parlarne, ma loro non lo capiranno. Ma non mi fermerò.

Le preoccupazioni per il clima hanno messo a dura prova i vostri piani di tournée.
Abbiamo preso accordi per avere il carburante R99 con cui viaggiare e alimentare i locali. La prima cosa a cui penso ora sono le concessioni. Il cibo proviene da allevamenti industriali, da maiali ammassati l'uno sull'altro in edifici metallici con ventilatori e antibiotici. Ecco da dove vengono gli hot dog. Se non riesco a convincere [il promoter e operator] Live Nation che questi posti devono essere sostenibili, sono finito. Molte persone che amano la mia musica vorrebbero avere cibo pulito e non sostenere le infrastrutture che hanno causato il cambiamento climatico. Non voglio celebrare il passato mettendo in pericolo il futuro. Se non riescono a ripulire tutto, io non vengo.


A gennaio hai lasciato il servizio di streaming Spotify dopo che questo non ha ritirato le informazioni false sui vaccini Covid.
Sono rimasto un po' sorpreso dal comportamento del [fondatore di Spotify] Daniel Ek, che ha parlato più di soldi che di altro. Ma va bene così. Non giudico gli altri per quello che fanno. Non sosterrò le persone che sostengono la disinformazione sul virus, che sta causando la morte di molte persone. Questa gente che fa tutti questi soldi con le menzogne è la malattia dei media.

La cover di Beck della sua canzone "Old Man" per una pubblicità della NFL ha fatto scalpore perché lei ha sempre rifiutato ogni offerta di commercializzazione della sua musica.
È stata una gestione sbagliata. Mi è stata presentata in modo non corretto e non ho preso la decisione giusta. Io amo Beck. Non sapevo che avrebbe fatto una pubblicità per il calcio con la mia canzone. Non credo che lui sapesse che era una pubblicità. Qualcuno ci ha guadagnato, e non sono stato io. Non voglio essere pagato. Vorrei che non fosse mai successo. Gli incidenti capitano.

Negli ultimi decenni sono emersi pochi grandi artisti rock. L'hip-hop è il genere dominante e secondo Billboard il rock ha raggiunto il suo apice nel 1983, quando occupava il 60% delle posizioni in classifica. Che cosa è successo?
È arrivato il digitale. È stato il momento in cui sono usciti i CD. Il livello di qualità del suono era inferiore. La vecchia musica che tutti noi ascoltavamo era un universo di suoni. Muoveva le nostre anime. Ora quell'universo è scomparso.

Una sontuosa ristampa per il 50° anniversario di Harvest è in uscita il 2 dicembre, insieme a un documentario, Harvest Time. È stato l'album più venduto del 1972, e lo status di celebrità che ti ha portato ti ha quasi convinto a ritirarti dalle scene.
Non capivo cosa stesse succedendo. Ancora oggi non ne capisco alcuni aspetti. Fondamentalmente, cerco di ignorare tutto questo perché non ha nulla a che fare con quello che sto facendo. Sto cercando di creare musica. Quando la musica arriva, sono pronto e tutto il resto si ferma. Questo è il modo in cui vivo la mia vita. Non vado a caccia di musica. Non sto davanti alla buca con il fucile ad aspettare che il coniglio esca.

Edna Gundersen,  AARP
Traduzione: MPB, Rockinfreeworld

martedì 22 novembre 2022

Dentro World Record, il nuovo LP dei Crazy Horse - Rolling Stone intervista Lofgren e Talbot



Poco più di sei mesi fa, Neil Young ha contattato i tre membri dei Crazy Horse dicendo che era pronto a registrare un nuovo disco. Gli ultimi due album (Colorado del 2019 e Barn del 2021) erano stati registrati in studi sperduti in Colorado, dove a volte la band doveva attaccarsi alle bombole d'ossigeno per affrontare l'alta quota. Questa volta invece l'idea era di andare a Malibu, in California, per poter lavorare con Rick Rubin nei suoi studios sulla spiaggia, gli Shangri-La.
Il risultato è World Record (in uscita il 18 novembre), una raccolta di 11 brani in cui Young e gli Horse affrontano la distruzione del nostro ambiente ("Love Earth", "This Old Planet"), il disordine globale ("The World", "Walkin' On The Road") e il dover convivere con vecchi rimpianti ("Chevrolet"). Come per Colorado e Barn, si tratta di un lavoro a un tempo lunatico e riflessivo, ricco di dolci ballads, sebbene se in alcuni momenti Young imbracci la sua Old Black e ritorni allo spirito di Rust Never Sleeps e Zuma. "Siamo entrati insieme in questo spazio magico", dice il bassista Billy Talbot, "e gli dèi del rock & roll sono stati con noi per tutto il tempo".
L'unione di Young con i Crazy Horse risale a Everybody Knows This Is Nowhere, anno 1969, ma sono sempre stati soltanto una delle numerose band con cui si è destreggiato negli ultimi cinque decenni. Li ha messi in panchina per gran parte degli anni 2000 e 2010, richiamandoli solo per Greendale nel 2003 e per i due dischi gemelli Americana e Psychedelic Pill nel 2012. Ma da quando il chitarrista Frank "Poncho" Sampedro si è ritirato, nel 2018, ed è stato sostituito da Nils Lofgren, sono stati la sua unica band in studio. Con World Record è la prima volta in tutta la carriera che Young realizza tre album in studio consecutivi con i Crazy Horse.
"Poncho ha contribuito così tanto, e ci manca molto", dice Talbot. "Farà sempre parte dei Crazy Horse. Ma quando era nel gruppo non facevamo molte canzoni [acustiche] in stile "Heart of Gold". Con Nils invece possiamo farle. Neil può mettersi all'organo o al pianoforte, possiamo suonare tutti insieme e lo spirito che ne fuoriesce ci fa dire: possiamo fare anche questo".
Le canzoni di World Record sono state scritte non molto tempo dopo l'uscita di Barn, nel dicembre 2021. "Neil ci ha chiamato e ci ha detto: ehi, ho due o tre nuove canzoni", racconta Lofgren. "Quando ne avrò di più le registreremo, magari in estate".
Poi però i brani sono arrivati più velocemente di quanto Young si aspettasse, e alla fine di aprile ha domandato alla band se poteva riunirsi il 1° maggio, un giorno dopo la luna piena. "Io dissi: il primo maggio?", ricorda Lofgren. "Non è estate! Manca ancora una settimana e mezza!"


Lo studio dei Crazy Horse agli Shangri-La

Fortunatamente la decisione di Bruce Springsteen di spostare il suo tour con la E-Street Band dal 2022 al 2023 ha permesso a Lofgren di avere l'agenda libera. L'idea iniziale era andare a Malibu in auto con la moglie Amy, dato che odia volare nell'era Covid e spedire la sua fisarmonica è rischioso. Ma pochi giorni prima della partenza, i Lofgren hanno visto la docu-serie Shangri-La, su Showtime, dedicata allo storico studio di Rubin.
Alla fine del primo episodio, Amy mi ha guardato e mi ha detto: "vai a prenotare un volo, io non vengo", racconta Lofgren. "Io le ho chiesto: cosa vuoi dire? E lei: devi andare da solo. Ha capito che eravamo un gruppo di vecchi amici e che ci saremmo scatenati a suonare. Stiamo insieme da 27 anni e sa bene quanto posso diventare nevrotico e pignolo quando faccio musica. Pensava che sarei stato meglio da solo. E aveva ragione, anche se poi mi sono mancati da morire Amy, i cani e la nostra casa".
Lofgren si è organizzato in una stanza disadorna interna agli Shangri-La, a pochi passi dallo studio, mentre Molina e Talbot si sono sistemati in un albergo lì vicino. "Sono entrato e c'era il pianoforte verticale di After The Gold Rush che ho suonato per la prima volta quando avevo 18 anni", racconta. "C'era il piano Tonight's the Night, un piano elettrico Wurlitzer, l'organo a canne di Neil e circa cinquanta incredibili chitarre. Potevo usare quella che volevo in qualsiasi momento, ventiquattro ore su ventiquattro. Mi sentivo come un bambino in un negozio di caramelle, trovandomi in questo museo di strumenti antichi e bellissimi".
Prima delle session, Young ha inviato a Lofgren e Talbot dei demo rudimentali che aveva registrato a casa, al pianoforte. La maggior parte avevano poco più di un ritornello e una strofa. "A me e a Billy è bastato questo", dice Lofgren. "Ci ha permesso di farci qualche idea sugli accordi e sulla direzione che i brani dovevano prendere, in modo da non presentarci completamente al buio".
A Molina non è stato mandato nulla in anticipo, Young voleva che il batterista vivesse le canzoni sul momento, senza alcun preconcetto. Tutte le tracce sono state registrate dal vivo, anche la voce di Young. "Non abbiamo suonato nessuna canzone per più volte", dice Talbot. "Di solito le facevamo solo una o al massimo due volte".

Rick Rubin

Young è accreditato come co-produttore insieme a Rubin, ma nessun dubbio su chi fosse a prendere le decisioni. "L'idea di utilizzare un produttore significa cedere il controllo", dice Lofgren. "Non è una cosa che fa parte della natura di Neil. Ha usato Rick come una guida. Nessuno ha mai detto: si deve fare così. Con Neil non funziona e Rick lo sa. Qualche volta diceva cose come: perché non provi questa canzone con la chitarra acustica? Oppure: prova a percorrere una strada diversa con questa. A volte, ha permesso a Neil di essere semplicemente un cantante e un chitarrista".
"Rick è un vero appassionato di musica", aggiunge Talbot. "Gli piacciono le cose autentiche, quelle che accadono spontaneamente. È stato davvero bravo con noi".
In sette delle undici canzoni di World Record, Young suona all'organo o al pianoforte invece che alla chitarra elettrica. Lofgren, invece, si è limitato alla chitarra acustica, alla pedal steel, alla lap steel e persino alla fisarmonica. Questo potrebbe sembrare sacrilego per la setta dei puristi dei Crazy Horse, che sperano di sentire un'altra "Like a Hurricane" o un'altra "Cortez the Killer", ma non è certo la prima volta che il Cavallo si ammorbidisce. "Abbiamo fatto "I Believe In You" [su After The Gold Rush del 1970]", dice Talbot. "Quella è una delle migliori e mostra quel lato di Neil".
L'album inizia con Lofgren che dice a Young: "abbiamo catturato qualcosa". Young concorda: "abbiamo catturato un feeling". Poi si lanciano in "Love Earth". Come suggerisce il titolo, è una canzone d'amore per la Terra e sogna un mondo senza inquinamento. "Il cielo era blu e l'aria così pulita", canta Young. "L'acqua era cristallina. Vivevamo sotto il sole e avevamo tutto. Vivevamo un sogno".
L'energia aumenta con "Break the Chain", intrisa di feedback, poi si raffredda con la nostalgica "The Long Day Before", prima di ripartire alla grande con la chiusura dell'album, "Chevrolet", 15 minuti trainati dalla chitarra, che non sfigurerebbe in un disco del passato dei Crazy Horse. Tratta dei ricordi che suscita in Young la visione di una vecchia Chevrolet. "La nuova mamma disse che aspettavamo un bambino", canta Young, riferendosi apparentemente alla sua relazione con l'attrice Carrie Snodgress negli anni Settanta e al loro figlio Zeke. "Presto perdemmo ogni contatto. Eravamo giovani e sciocchi. Ora è tutto dietro di noi".
"Quella canzone è stata un viaggio", dice Lofgren. "Abbiamo continuato a suonare e suonare. In alcuni punti Neil andava fuori di testa, e io facevo un contrappunto. Era come guidare in una città complicata per poi giungere a un'autostrada dove partire per il viaggio. Era un livello completamente nuovo per la band, semplicemente fantastico".


È il genere di canzone che farebbe la sua figura sul palco, ma Young non ha più fatto concerti dopo il Farm Aid del settembre 2019. È la pausa più lunga della sua carriera. Ha lasciato intendere di essere aperto all'idea di concerti per il 2023, ma la E-Street Band terrà Lofgren impegnato per tutto l'anno e forse anche nel 2024.
È una situazione che ha causato a Lofgren non poca ansia, soprattutto perché i Crazy Horse avevano in programma un lungo tour per palazzetti per il 2020, prima dell'arrivo del Covid. "Ogni volta che chiamo il manager di Neil e quello di Bruce, dico: ragazzi, sono in carriera da mezzo secolo, la gavetta l'ho fatta", racconta Lofgren. "Potete lasciarmi fare i miei programmi per Bruce e Neil per i prossimi due anni, per favore? E loro mi dicono sempre di sparire".
E prosegue: "Bruce ha iniziato a fissare gli spettacoli e a vendere i biglietti per l'anno prossimo. E poi c'è stato questo album con Neil e tutte queste altre cose. Non riesco a convincerli a lasciarmi fare il mio programma. Quindi, purtroppo, farò quel tour. Ne ho parlato con Neil. Mi dispiace, ma non posso essere in due posti contemporaneamente".
In passato Young ha sollevato l'idea che Micah Nelson possa sostituire Lofgren in un tour dei Crazy Horse. "Se n'è parlato", dice Lofgren. "Ho visto i Promise Of The Real suonare con Neil, e sono favolosi. Ma il fatto è che ho appena fatto questo grande disco. Penso sia il migliore degli ultimi tre con Neil e i Crazy Horse. Mi dà fastidio l'idea di essere sostituito per andare in tour".
Talbot dice invece di non aver ancora sentito parlare di futuri concerti dei Crazy Horse, con o senza Lofgren. "Mi piacerebbe suonare alcune di queste nuove canzoni e alcune di quelle vecchie", dice. "Ma ci manca molto Poncho, e ora Nils sarà impegnato. È stato fatto il nome di Micah. Non sarei sorpreso se funzionasse. Sarebbe bello se potessimo fare un album anche con lui prima di fare concerti".
Nel frattempo, Lofgren sta cercando di accettare l'idea di perdere un eventuale tour dei Crazy Horse. "È una vera seccatura, amico", dice. "È frustrante. Ma sapete una cosa? Un giorno alla volta. Sto facendo quello di cui io e Neil parliamo spesso, cioè vivere nella possibilità del presente. Devo prenderla con filosofia. Che cos'altro posso fare? Faccio parte di due grandissime band".
In questa, Lofgren è il bambino, a 71 anni. Young ne ha 77, mentre Molina e Talbot 79. "Non siamo più di primo pelo", dice Talbot. "Dobbiamo fare le cose sul serio. Non c'è altro da fare".

Andy Greene, Rolling Stone
Traduzione MPB, Rockinfreeworld

lunedì 21 novembre 2022

World Record: recensioni internazionali


Con World Record, Young rimescola le carte. Per gran parte dell'album abbandona la chitarra e con essa il classico suono degli Horse, optando per una tastiera solistsa, per lo più l'organo a canne. [...] Il produttore Rick Rubin cattura con attenzione il suono in presa diretta, il senso di spontaneità della prima esecuzione. 
Uncut - gennaio 2023 (via Metacritic)
Voto 8 (su 10)

Canzoni come "Overhead" e "This Old Planet" sono nella vena del blues da bar. I testi sono quasi infantili nella loro franchezza. "In alto il cielo è così blu / Io sono un uccello e lo sei anche tu", canta Young. L'ingenuità è voluta e commovente: forza gente, dice, prendersi cura del pianeta è davvero molto semplice. Ma ci sono anche le chitarre pesanti che contraddistinguono Young. "I Walk With You (Earth Ringtone)" è un rock denso con un fantastico cambio di tempo al secondo minuto, quando si trasforma brevemente in una marcia militare. Poi c'è Chevrolet, che dura oltre 15 minuti.
Voto **** (su 5)

Lo spirito di divertimento e amicizia porta sostiene i momenti più pesanti del disco, rendendolo un'altra preziosa testimonianza della magia senza fine a cui Neil e i Crazy Horse continuano ad attingere, anche dopo così tanti anni.
Voto **** (su 5)

Neil Young e Crazy Horse non esplorano nessun nuovo territorio in World Record. Musicalmente, il disco combina gli stili che Young ha esplorato negli ultimi 55 anni in un pacchetto nostalgico e divertente. Da un punto di vista tematico riafferma i valori di Young e pone le domande giuste con il giusto bilanciamento di ritmo e stile.
Voto **** (su 5)

Come il suo predecessore, non perde molto tempo in arrangiamenti piacevoli, strumentazione stratificata o lavorazioni accurate. Questo non vuol dire che sia fatto alla bell'e meglio, ma piuttosto che è vivo, connesso e a tratti ispirato.
Voto 7,5 (su 10)

Sulla carta, World Record è un album mediocre di Neil Young e Crazy Horse, ma è pieno di così tanta personalità e passione che chiede di essere ricordato come uno tra i suoi più sentiti lavori.
Voto 7 (su 10)

Questo quarantacinquesimo album in studio di Neil Young potrà non essere considerato uno dei migliori, ma potrebbe essere il lavoro più realistico che abbia mai pubblicato.
Senza voto, giudizio positivo

Le performance sono state registrate e mixate dal fedele collaboratore di Rubin, Ryan Hewitt, con il tipo di limpidezza asciutta e schietta che sia Young che Rubin hanno inseguito nelle loro carriere. Se ci sono difetti nell'album, è solo perché si tratta di una raccolta di canzoni leggermente superiore alla media di Young in questa fase della sua carriera.
Senza voto, giudizio positivo

A volte brillante, a volte frustrante, allo stesso tempo sfilacciato, crudo e insopportabilmente lezioso, World Record è molto simile all'artista stesso: un misto di genio genuino e di mancate occasioni.
Voto *** (su 5)

C'è una sensazione di primo ciak, per cui i Horse sono famosi, e un sacco di armonie di sottofondo, che non sono.
Mojo - dicembre 2022 (via Metacritic)
Voto 6 (su 10)


venerdì 18 novembre 2022

Neil Young & Crazy Horse: World Record (Reprise Records, 2022)


1. Love Earth
2. Overhead
3. I Walk With You (Earth Ringtone)
4. This Old Planet (Changing Days)
5. The World (Is In Trouble Now)
6. Break The Chain
7. The Long Day Before
8. Walkin’ On The Road (To The Future)
9. The Wonder Won’t Wait
10. Chevrolet
11. This Old Planet (Reprise)

Crazy Horse: Neil Young, Billy Talbot, Nils Lofgren, Ralph Molina 

Prodotto da Rick Rubin


World Record arriva come terzo album consecutivo dei "nuovi" Crazy Horse (la line-up con Lofgren al posto di Sampedro, il quale si gode beato la pensione alle Hawaii) e alza l'asticella rispetto a Colorado e Barn. Lofgren è tecnicamente superiore e più poliedrico rispetto a Poncho, e finalmente abbiamo un lavoro in cui la sua presenza accanto a Young è valorizzata e porta un contributo che Poncho non avrebbe potuto dare.
In Colorado e Barn la mancanza della chitarra muscolare di Poncho era palpabile essendo dischi con molte chitarre elettriche. In World Record ce ne sono molte meno, e infatti è l'album dei Crazy Horse che meno somiglia a un album dei Crazy Horse, perché la band ha trovato la sua nuova forma. O meglio ha trovato un produttore in grado di farla emergere su disco.
Il merito infatti è probabile che vada a Rick Rubin più che a Young. Rubin ha mantenuto la fedeltà esecutiva di Young, spontanea e senza fronzoli (e spesso senza secondi take), facendo però il suo sporco mestiere nell'ottenere un sound e un arrangiamento di qualità. La differenza nel risultato finale, rispetto a Colorado e Barn (ma possiamo andare indietro con esempi di mediocre produzione fino a The Monsanto Years), è evidente sin dal primo ascolto.
Beninteso, non stiamo parlando di un disco stratificato: il Cavallo rimane essenziale, spoglio e piuttosto abrasivo anche quando usa strumenti acustici. Questo è un trademark ed è stato valorizzato anche questo a livello produttivo.
L'asticella è un po' più in alto anche per quanto riguarda le canzoni. Tre quarti dell'album si possono definire buoni e ben bilanciati tra musica e testi (e una metà è anche più che buona). Solo il restante quarto lo affossa un po', ma nessuno pretende dei dischi perfetti da un cantautore di 77 anni con una cinquantina di album alle spalle. La presenza della musa, qui, si sente quasi dovunque, e anche questo distingue World Record dai precedenti due lavori in studio, più sfilacciati.
"Mentre cerco di portare alla luce i sentimenti / Provo a farlo nel modo giusto" canta Young in "The World (Is In Trouble Now)", e sebbene il "modo giusto" non sia più quello di un tempo, poetico e simbolico, il più delle volte riesce nel tentativo. Il nostro consiglio è di ascoltare l'album più volte, in tutta calma, perché non è un lavoro da giudicare frettolosamente dopo un primo ascolto.
Come dicevamo all'inizio, gran parte dei brani dell'album ha un impianto acustico e, peraltro, predilige l'organo o il pianoforte rispetto alla chitarra. Solo 3 pezzi su 11 (anche se di fatto sono 10, considerato che l'ultimo è un breve "reprise") vedono protagonisti le chitarre elettriche. Come minutaggio, però, la somma dei 3 pezzi elettrici arriva a 23 minuti circa... la metà dei 46 totali! Quindi, alla fine, parliamo di un album per metà acustico e per metà elettrico.
A trainare il lato elettrico è certamente "Chevrolet", 15 minuti di viaggio (letteralmente) a bordo di una vecchia Chevrolet lungo l'autostrada dei ricordi, che si srotola davanti agli occhi di Neil: "Amico, quell’auto mi parlava", canta, per poi tornare su uno dei temi portanti di questo lavoro, il passato che non può ritornare, che tinge le note di tanta malinconia: "È una strada su cui non possiamo ritornare / Una curva che abbiamo già fatto / Oh, ma mi sento così bene / ... / L'autostrada affollata è sparita / Le strade che ci siamo lasciati alle spalle sono andate / Le ritrovo nel posto in cui vivono dentro di me".
Sulla stessa linea è "I Walk With You (Earth Ringtone)" che, a discapito della parentesi, non parla solo della Terra e dell'ambiente (altro argomento che sta molto a cuore a Young), o meglio lo fa riflettendo sull'osservare i cambiamenti durante una vita intera, una vita che sta durando a lungo. "Ho visto i cambiamenti passare fuori dalla finestra della mia vita / Sono così grato di aver vissuto per tutti questi anni / Dalle foglie che cadono alla neve tra gli alberi / E le primavere e le estati che abbiamo conosciuto / Mentre andavano e venivano io percorrevo la mia vita / A modo mio con i miei ricordi e il mio amore / Osservo le cose cambiare e mi chiedo come possa la terra / Prendere una strada che non ho mai visto". Quando Young riflette piuttosto che declamare il risultato è decisamente migliore.Musicalmente il pezzo accosta una melodia dolce e malinconica a un'accentuata distorsione elettrica, riuscendo a creare qualcosa di semplice ed emozionante allo stesso tempo, in primis l'assolo, il cui unico difetto è durare troppo poco.
"Break The Chain" è molto più telegrafica, sullo stile di brani come "Piece Of Crap": riff diretti, crudi, pochi versi che procedono per semplici immagini o concetti, sfiorando vari temi in modo appena percepibile e, quindi, ampiamente interpretabile. "Amerò ogni mio respiro / Nel profondo della mia anima, generata dal mio cuore che batte / Spezza la catena, spezza la catena". E ancora: "Quando esco e prendo un respiro profondo / È come se stessi danzando. Sto danzando con la morte?"
L'organo a pompa domina "The World (Is In Trouble Now)", un bizzarro miscuglio di rock, blues e un cantato simil-rap, dove Young, senza preoccuparsi granché della metrica (e che sarà mai!), si sofferma sul suo rapporto con il mondo: "La luce del sole illumina / I miei ricordi del passato / La gioia di tutte le cose che ho trovato / La Terra mi ha tenuto stretto perciò io / Non la abbandonerò mai". Per poi ammettere, quasi candidamente e senza giri di parole, che la fine si fa sempre più vicina: "Sono oltre il tempo che dovevo conoscere / Sto aspettando fuori vista".
Anche "The Wonder Won't Wait" è sorretta dall'organo, a cui si aggiunge qualche sprazzo di chitarra. Meno convincente da un punto di vista musicale (suona davvero come una prova in studio), si difende bene per il testo, forse il più criptico ma anche il più sorprendente dell'intero album. "La meraviglia non aspetterà / Che tu riesca a raggiungere le stelle / Prenditi del tempo per vivere prima di morire / Perché la meraviglia non aspetterà". Young costruisce una sua immagine (non facile da interpretare e tradurre) per comunicarci che è meglio non perdere tempo a cercare di raggiungere la perfezione perché la meraviglia (o le meraviglie) della vita non aspettano, ed è bene coglierla quando c’è. Insomma una rivisitazione del classico "carpe diem". "Devi andare oltre te stesso", conclude, perché "sta succedendo qualcosa di grosso e tu ne sei parte".
Il ritmo di "Overhead" è invece quello di un pianoforte da saloon, che lascia il posto all'organo solo nel ponte centrale, risultando in una piacevole e morbida ballad. A livello testuale, si apre settando in qualche modo gli intenti generali (diciamo che potrebbe essere il disclaimer dell'album!): "Stavo passeggiando in un sogno / E non potevo ricevere il messaggio / Hai provato a chiamarmi ma non ero in casa / È più di quello che sembra / E sto cogliendo un po’ di significato / Ma non sono sicuro di riuscire a afferrarlo tutto". E poco dopo: "Sto guardando l’oceano / Cercando di capire se il mio posto è là fuori", confermandoci che non bastano 77 anni, e non ne basterebbero nemmeno 100, per inquadrare l'intero significato, perciò non resta che interrogarci... magari facendo buona musica.
Ballad melodica più classica, "This Old Planet (Changing Days)" è impreziosita dalla fisarmonica di Lofgren che la eleva in modo vertiginoso, calcando sulla malinconia implicita delle parole, che si rivolgono a un passato idilliaco (quello dell'infanzia in Canada) dalla forte connotazione naturale, un classico di tante canzoni di Young sin dai tempi di "Helpless". "È passato molto tempo / Da quando eravamo solo dei bambini / Il sole sorgeva e il sole tramontava / E i giorni cambiavano / ... / Non sei solo su questo vecchio pianeta / È ancora tutto tuo per fare quello che puoi". Di nuovo, quando Young accenna all'ambiente in questi termini il risultato c'è molto più che quando "chiama alle armi".
Abitudine in cui, comunque, ricasca anche in World Record, come ha fatto in ogni album da ormai un decennio a questa parte. "Love Earth" è fin troppo chiara a riguardo: "Ama la Terra / E il tuo amore sarà contraccambiato / Ama la Terra / È una cosa così semplice da fare / Ama la Terra / Finché l’acqua e l’aria non saranno puri". Se lo faremo torneremo a vivere nel giardino dell'eden: "L’acqua era cristallina / Vivevamo sotto al sole e avevamo tutto / Vivevamo un sogno". Il problema di mettere "Love Earth" in apertura dell'album è che disincentiverà qualcuno a continuare ad ascoltarlo.
Ma la vera e propria fiera del clichè è "Walkin' On The Road (To The Future)", che presenta un'irritante armonica che saltella tra strofe sul genere di: "Camminate con me fratelli e sorelle del futuro / Verso il mondo e la Terra per come li conoscevamo / Mano nella mano / Pugno contro pugno / Senza più armi / E senza più guerra".
Molto debole, per non dire inconsistente, anche "The Long Day Before": "Nei vecchi giorni e nei giorni più recenti / Nel presente e nel futuro / Domani non sarà mai tardi / Se i tuoi sogni possono diventare realtà".
Le canzoni di World Record non sono certo poesia, i concetti che esprimono sono semplici così come lo sono le melodie e gli arrangiamenti, ma il più delle volte il connubio tra questi elementi funziona e, pur senza brillare, arriva al punto a cui vuole (e deve) arrivare. I toni non sono sempre alti, nel complesso sono medi e ci sono un paio di brusche cadute e un altro paio di cosette trascurabili. Metà dei brani, però, a nostro parere sono la miglior cosa partorita dai "nuovi" Crazy Horse da quando si sono formati. L'ispirazione c'è, il sentimento c'è. World Record è un album davvero sentito. Forse quella foto di Scott Young in copertina, e quelle date di nascita riportate accanto a tutti i nomi che compaiono sul booklet (a sottolineare l'incedere implacabile del tempo e l'incombere del futuro, cose di cui le canzoni parlano), era sin dall'inizio un segno che ci fosse all'opera qualche forza diversa dal solito.
Ed è un bene che stavolta l'operato di Young e degli Horse sia stato supervisionato e gestito da un produttore del calibro di Rubin, perché le stecche imperdonabili che si sentivano in Colorado e Barn qui non ci sono. World Record, in gran parte, torna a valorizzare nel modo giusto l'estetica younghiana della spontaneità, del "live in studio", quella che ci fa ripensare sempre a dischi come Zuma, Ragged Glory e Psychedelic Pill. Va da sé che non siamo a quei livelli, ma lo spirito c'è tutto.

MPB, Rockinfreeworld



mercoledì 12 ottobre 2022

Live debuts: tutte le "prime volte" dal vivo


C'è sempre una prima volta, anche per le canzoni che debuttano dal vivo. E alcune di queste "prime volte" vengono registrate e pubblicate. Nel caso di Neil Young, il quale - lo sappiamo - ha registrato quasi tutte le esibizioni durante la sua lunga carriera, grazie ai numerosi dischi live usciti negli ultimi 15 anni siamo in grado di recuperare un'interessante quantità di debutti. Parliamo naturalmente di uscite ufficiali, per la maggior parte reperibili sul sito ufficiale NYA.
Cominciamo dagli album live, compresi quelli della Performance Series e della Official Bootleg Series, in gran parte concerti d'epoca con una certa quantità di debutti storicamente rilevanti. Accanto a ogni canzone, la data della performance.

Sugar Mountain - Live at Canterbury House (2008)
  • Expecting To Fly 68/11/09
  • The Last Trip To Tulsa 68/11/09
  • The Loner 68/11/09
  • Birds 68/11/09
  • Out Of My Mind 68/11/09
  • If I Could Have Her Tonight 68/11/09
  • Sugar Mountain 68/11/10

Live at Riverboat (2009, incluso in Archives Vol.1)
  • I've Loved Her So Long 69/02/09
  • 1965 Bubblegum Disaster 69/02/09
  • Whiskey Boot Hill 69/02/09

Live at The Cellar Door (2013)
  • After The Gold Rush 70/11/30
  • Bad Fog Of Loneliness 70/11/30
  • Old Man 70/11/30
Nota. Il 30 novembre 1970 Young suonò due set al Cellar Door ma purtroppo nei credits di questo disco non viene riportato da quale dei due set provengono le tracce; nemmeno l'autorevole Sugarmtn.org riporta questa informazione. Il video promozionale per l'uscita del disco, tuttavia, pubblicizzava proprio il debutto di queste canzoni, il che ci porta a pensare che siano tratte dal primo set. Comunque, anche se fossero tratte dal secondo set, la data del debutto è la medesima e possiamo considerarlo sufficiente per includerle a buon diritto nella lista.

Citizen Kane Jr Blues (2022)
  • Pushed It Over The End 74/05/16 (unica esibizione acustica)
  • Long May You Run 74/05/16
  • On The Beach 74/05/16
  • Motion Pictures 74/05/16
  • Pardon My Heart 74/05/16

CSNY 1974 (2014 - Crosby Stills Nash & Young)
  • Goodbye Dick 74/08/14 (unica esibizione di una "canzonetta" irriverente dedicata alle dimissioni di Nixon)

Odeon-Budokan (2020, incluso in Archives Vol.2)
  • Stringman 76/03/31
  • Guilty Train 76/03/31 (coda a The Old Laughing Lady non riportata in tracklist)

Way Down In The Rust Bucket (2021)
  • Danger Bird 90/11/13

Deja Vu Live (2008 - Crosby Stills Nash & Young)
  • Lookin' For A Leader 06/07/06


In aggiunta a queste, alcune tracce al debutto si trovano all'interno dei cofanetti Archives.

Archives Vol.1
  • It Might Have Been 70/02/25 (cover di Ronnie Green e Harriet Kane)

Archives Vol.2
  • Sweet Joni 73/03/11

Anche l'album Time Fades Away, disco di inediti ma - lo ricordiamo - registrato dal vivo, contiene un debutto:
  • Yonder Stands The Sinner 73/03/17


Sul sito ufficiale NYA sono reperibili molte altri debutti, alcuni tra le canzoni del "cabinet" ovvero la discografia principale, altre nella Timeline Concert (concerti integrali mai usciti su alcun supporto).

Cabinet
  • Truth Kills 19/01/31 (+ sovraincisioni studio)
  • Rainbow Of Colors 19/05/17 (entrambe le tracce sono state pubblicate anche nel singolo incluso in Colorado deluxe edition)

Canterbury House, Ann Arbor
  • Helpless 69/10/16 set I
  • Dance Dance Dance 69/10/16 set I
  • Everybody's Alone 69/10/16 set I
  • Country Girl 69/10/16 set I
  • Here We Are In The Years 69/10/16 set II
  • Down To The Wire 69/10/16 set III

Saddle Rack, San Jose 
  • Saddle Up The Palomino 84/06/06 set I
  • Amber Jean 84/06/06 set I
  • Southern Pacific 84/06/06 set I
  • Get Back To The Country 84/06/06 set I

Great Woods Center, Mansfield 
  • Ain't It The Truth 87/08/29

The Trocadero, San Francisco
  • Hard Luck Stories 97/05/08 set I


Passiamo infine ai debutti reperibili in antologie miste e attualmente non presenti sul sito ufficiale.

Woodstock - Back To The Garden (2019) 
  • Wonderin' 69/08/18
  • Sea Of Madness 69/08/18

The Bridge School Concerts 25th (2011)
  • Love And Only Love 90/10/26

Ora potete crearvi la vostra compilation di live debuts. Buon ascolto!